Back to High School (Torno al liceo)


Back to High School (Torno al liceo)

Monday, November 14th, 2016

Last spring when I was here in Bologna I met a high school teacher, Antonio, who teaches English and business. I was interested in additional volunteer activities but at that time nothing came together to do something at the high school. This fall, however, I did go there 4 times to be the native speaker in his classes for English. In total I was there for 12 hours over the 4 visits. The first two visits were the most interesting since the students were free to ask me about anything. They were shy at first but became more bold and engaged as the class continued. Typical questions were: where I was from, what I did (or had done) for work, what was my city like, etc. The second two visits were less successful since they were a combination lesson in civics and English. The civics part was about the systems of government in Italy in contrast to the U.S., and of course the controversial election in the U.S. I think that since the vocabulary was more specialized and the the students were constrained to ask questions with less personal interest they were never quite as engaged. Still it was an interesting experience which I hope to repeat on subsequent trips.

One of the classes - I think 3rd liceo

One of the classes – I think 3rd liceo

La primavera scorsa, quando ero qui a Bologna, ho conosciuto un insegnante di liceo, Antonio, che insegna inglese e economia aziendale. Ero interessato ad altre attività di volontariato, ma in quel periodo non siamo riusciti ad organizzare qualcosa al liceo. Questo autunno, invece, ci sono andato 4 volte come madrelingua nelle sue classi di inglese. In totale sono stato li’ 12 ore nelle 4 visite. Le prime due visite sono state le più interessanti, perché gli studenti erano liberi di chiedermi di tutto. All’inizio erano timidi, ma si sono fatti più coraggiosi e coinvolti man mano che la lezione proseguiva. Domande tipiche erano (tutto in inglese naturalmente): di dove sei, quale lavoro fai (o avevi fatto),com’è la tua città ,ecc. Le seconde due visite hanno avuto meno successo, perché sono state un misto fra lezione di educazione civica e lezione d’inglese. La parte di educazione civica riguardava il sistema di governo in Italia a confronto con gli Usa e naturalmente le controverse elezioni negli Usa. Penso che,siccome il vocabolario era più specializzato e gli studenti erano costretti a fare domande con meno interesse personale, loro non fossero poi cosi’coinvolti. Tuttavia e’ stata un’esperienza interessante e spero di ripeterla nei prossimi viaggi.

An interesting fact about high school here is that there are a number of different types depending upon the educational emphasis. Wikipedia lists 6 different types: classico, scientifico, linguistico, artistico, scienze umane, musicale e coreutico (this last is for music and dance). My liceo was a liceo tecnico. Follow this link for more info on the schools: Wikipedia – Liceo. Here high school goes for 5 years and they refer to the students as first year through fifth year. I had at least one class with each level. The first year student class had a larger number of obvious immigrants and all of the students were generally more well mannered. When going to the fifth year class Antonio told me that they were rambunctious and took more energy for that one class than 3 of any other. It was true. Still it was interesting seeing that cross section of adolescence – probably not much different than the U.S.

Una cosa interessante dei licei qui e’ che ce ne sono di diversi tipi,a seconda dell’enfasi educativa. Wikipedia ne elenca 6: classico, scientifico, linguistico, artistico, delle scienze umane, musicale e coreutico (quest’ultimo è per la musica e la danza). Il mio liceo era tecnico. Segui questo link per maggiori informazioni sulle scuole: Wikipedia – Liceo. In Italia il liceo dura 5 anni e si dice che gli studenti sono in prima liceo (5) fino alla quinta liceo. Ho avuto almeno una classe ad ogni livello. Nella classe di prima liceo erano numerosi gli immigrati e in generale tutti erano più educati. Quando stavamo andando nella classe di quinta liceo, Antonio mi ha detto che erano scatenati e ci sarebbe voluta più energia per quella classe che per tre delle altre. Era vero. Pero’ e’ stato interessante vedere quello spaccato di adolescenti – probabilmente non molto diversi da quelli negli Stati Uniti.

Once again – a big thank you to Monica for correcting my Italian!

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